San Borja: Cuanto más pedregoso es el camino, más valioso es el destino

Por Jhoel Bustillos 8 meses haceSin comentarios
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En mi país, Alemania, hay un proverbio que dice: “Je steiniger der Weg, desto wertvoller das Ziel” que significa «Cuanto más pedregoso es el camino, más valioso es el destino». Este proverbio puede aplicarse muy bien a la región de San Borja y a sus pueblos. Las carreteras para llegar a las comunidades son en su mayoría terribles y con la lluvia a veces es imposible recorrerlas, pero al final el viaje merece la pena, porque las comunidades y sus habitantes son preciosos.

Como voluntaria de la organización ICYE, se me permitió viajar a San Borja durante quince días con la ONG Cecasem, Centro de Capacitación y Servicio para la Integración de la Mujer, para ver cómo trabaja la organización con las mujeres de la región, cuáles son exactamente los problemas de cada comunidad y qué soluciones se están desarrollando.

San Borja se encuentra en las tierras bajas del departamento del Beni, a 197 metros de altitud, y su clima es tropical. Una gran diferencia con mi lugar de residencia, La Paz, a 3.625 metros sobre el nivel del mar, donde el clima es bastante frío y hay que andar con chaqueta la mayor parte del tiempo, incluso en verano.

San Borja tiene 24.610 habitantes (2012) y en moto se puede ver casi toda la ciudad en 20 minutos. La moto es, por tanto, un medio de transporte muy popular y a veces la única forma de que la gente de las comunidades de alrededor llegue a San Borja como ciudad más cercana. Por eso, no era raro en nuestro viaje que cuando volvíamos a San Borja desde las comunidades, lleváramos a unas 10 personas en la parte trasera de nuestro coche.

La primera comunidad que conocí fue Galilea y mi primera impresión fue muy positiva. Las mujeres de la comunidad y su presidente nos acogieron muy bien, y pocas veces he conocido a gente tan feliz en mi vida. Durante las presentaciones de los representantes del CECASEM, noté que muchas de las mujeres estaban distraídas y no podían concentrarse muy bien.

Sin embargo, las mujeres tuvieron que trabajar en algo por su cuenta en grupos y eso funcionó muy bien. La tarea consistía en determinar los puntos fuertes y débiles de su propio suelo para poder ver en qué áreas de la agricultura podían hacer cambios y mejoras. También se trató de cómo proteger mejor el medio ambiente, porque los residuos y la contaminación también son un gran problema. La naturaleza de San Borja y sus alrededores me impresionó increíblemente, pero siempre me impactó y me entristeció ver lo poco que la gente cuida su entorno, porque en algunos lugares simplemente no hay cubos de basura, y mucho menos un servicio de recogida de basura que llegue a las comunidades.

Por ello, uno de los puntos de la presentación fue también las 3 R: reciclar, reutilizar y reducir para llamar más la atención sobre el tema de la contaminación ambiental. El objetivo del proyecto en este caso de «Manos Unidas» es fortalecer la situación económica de las comunidades en el sentido de ayudarlos a ayudarse a sí mismos y también educarlos sobre la trata de personas, que se da una y otra vez en la región de San Borja. Esto incluye, por ejemplo, la explotación laboral. El proyecto también trata de la violencia doméstica y de lo que pueden hacer las mujeres para apoyarse mutuamente en esa situación. «¡Si eres mujer, tienes que apoyar a otra mujer!», dijo una de las mujeres de Galilea al final de la reunión con CECASEM. Me parece muy bonito lo que dijo, ¡porque las mujeres tenemos que estar unidas!

En todas las comunidades que colaboran con CECASEM existen gestoras. Se trata de mujeres que son las personas de contacto para todas las mujeres de su comunidad, que están en contacto directo con CECASEM y que continúan el trabajo de los proyectos por su cuenta. Esto también significa que, si la violencia doméstica tiene lugar en una comunidad, las gestoras son las que pueden remitir estos casos al CECASEM. Sin embargo, una de las mujeres de Galilea también señaló que a veces es difícil ayudar a las mujeres que se encuentran en esa situación porque suele ser una relación tóxica y la mujer siempre vuelve con su marido a pesar del maltrato psicológico y físico.

Al final de la reunión, algunas mujeres se acercaron para hacerse una foto conmigo o para hacerse selfies. Por un lado, era bastante extraño que yo fuera un sujeto fotográfico tan popular sólo por mi aspecto, pero, por otro lado, también estaba contento porque todas las mujeres eran súper cálidas y agradables y entré aún más en contacto directo.

En los días siguientes, fuimos a muchas más comunidades para trabajar con las mujeres de allí. En las comunidades de Villa González y Pinar del Río, trabajamos con el proyecto de «Manos Unidas», como lo habíamos hecho en Galilea, por lo que hicimos un trabajo casi idéntico. Con la diferencia, por supuesto, de que las mujeres de cada pueblo son diferentes.

Pinar del Río, por ejemplo, se me ha quedado muy grabado porque no está situado cerca de la carretera principal que lleva a San Borja, como Galilea o Villa González, sino que la única forma de llegar al pueblo es a través de caminos muy accidentados hechos de arena. Pero como dije al principio: ¡este camino vale todo! Pinar del Río es súper verde y está rodeado de partes de selva tropical. Sin embargo, sus habitantes también tienen que luchar contra la migración, ya que no hay puestos de trabajo seguros y, además, la comunidad está muy alejado de la ciudad más cercana. Muchas de las mujeres que conocí allí tenían unos 6 hijos y tenían que trabajar para alimentar a sus familias, incluso con bebés en brazos.

Esta migración también fue un problema en muchas otras comunidades que visitamos con el proyecto «Castilla la Mancha», como Oriente de Yacumo, Carmen del Yacumo, Campo Bello y San Antonio del Maniquí.

Las cuatro comunidades son particularmente memorables para mí. Campo Bello y San Antonio de Maniquí, porque allí el idioma era un gran obstáculo. En estas dos comunidades, sólo se hablaba Chimán y sólo unas pocas personas sabían Español. A pesar de que no se entendían, me sentí muy bien acogido y quedé súper fascinado por las comunidades y su ambiente autóctono. Mientras que en casa a veces incluso está mal visto dar el pecho en público, en nuestras reuniones todas las mujeres con bebés estaban sentadas dando el pecho y para mí irradiaba tanta paz y era como la cosa más natural del mundo.

Sin embargo, en estas comunidades también me di cuenta de que la atención médica no era en absoluto la misma que en las ciudades, ya que a la mayoría de la gente le quedaban pocos dientes, incluso a una edad temprana. Sin embargo, estas personas nunca dejaron de brillar.

Como el idioma era un gran obstáculo, tuvimos que pensar en otros métodos para transmitir los contenidos de los proyectos. Una vez, por ejemplo, representamos una pequeña obra de teatro con marionetas de mano para mostrar que las mujeres también pueden actuar independientemente de sus maridos y no sólo viven para cuidar de los niños y del hogar. Sin embargo, no sé si esto se entendió bien, porque mientras tanto uno de los miembros de nuestro equipo trabajaba sólo con los hombres de la comunidad en el tema de la agricultura, por lo que volvió a haber una clara separación de sexos.

 

A los hombres se les encomendó la tarea de dibujar una especie de plano de su comunidad para elaborar las ventajas y desventajas de los terrenos de que disponían, de forma similar a los proyectos de «Manos Unidas».

Las dos comunidades de Oriente de Yacumo y Carmen de Yacumo destacaron por ser los últimos de San Borja y por tardar tres horas en coche en llegar. El viaje también fue muy aventurado, porque había llovido unos días antes y tuvimos que cruzar un río con el coche. Sin embargo, el coche se quedó atascado en medio del río, no avanzó ni retrocedió, salió humo del motor y luego el agua también corrió dentro. Por un momento pensé que tendríamos que nadar hasta el otro extremo, pero por suerte uno de nuestro equipo consiguió que el coche volviera a funcionar. Cuando llegamos a Oriente de Yacumo, me llamó la atención de inmediato el estado de alerta de las mujeres, ya que, a diferencia de las demás aldeas, con algunas de las cuales el CECASEM trabaja desde hace varios años, era la primera vez que estábamos allí. También hubo un enfado inmediato porque el presidente de la comunidad, que al parecer había estado en contacto con el CECASEM, no había informado a las mujeres de la comunidad de que se celebraría una reunión. Por ello, las mujeres se molestaron, y con razón, y declararon que se organizarían en el futuro. Esto me impresionó inmediatamente, porque era la primera vez que veía a las mujeres quejarse del machismo en su comunidad y tomar su propia iniciativa.

 

Otras dos comunidades que visitamos fueron Tierra Santa y La Embocada, donde trabajamos con el proyecto “Hauuralde”, especializado en la mejora de la agricultura, el éxodo rural y la trata de personas. Me pareció muy bien que en ambas comunidades algunos niños participaran también en el trabajo en grupo.

En la mayoría de las comunidades también se planteó la cuestión de cómo fortalecer la comunidad económicamente. Cada comunidad tiene algunos productos que produce y luego discutieron dónde podrían venderlos para recaudar dinero.

Una de las sugerencias que surgió fue el mercado de San Borja. En Galilea, por ejemplo, se fabrican abanicos y sombreros con una planta que abunda en ese misma comunidad. En otras comunidades, sin embargo, era la producción de chocolate o el cultivo de plátanos, arroz o naranjas. Sin embargo, también hay comunidades que cultivan cacao pero no tienen la posibilidad de producir chocolate a partir de él porque no tienen los medios financieros para el equipo de producción necesario.

 

Además del trabajo en las comunidades, también organizamos una marcha en el propio San Borja con algunas escuelas con motivo del día de la lucha feminista el 8 de marzo. Nunca antes había habido marchas sobre los derechos de las mujeres en San Borja, así que fue una novedad. Además de la marcha por la ciudad, hubo una proclamación en la plaza principal junto con «Save the children» y «Defensoria de la niñez».

Además, todas las escuelas pintaron o realizaron grafitis morales sobre el tema de los derechos de la mujer y la prevención de la violencia, y se organizó un concurso para elegir el grafiti moral más bonito, en el que la escuela ganadora recibió un premio.

Trabajar durante dos semanas con el calor y los fines de semana fue sin duda muy exigente, pero tengo que decir que mereció la pena. Con el CECASEM conocí otras facetas de Bolivia que probablemente nunca habría visto como simple turista. He visto partes de la selva, he visto por primera vez monos y buitres que no viven en una jaula en un zoológico y, sobre todo, he conocido a gente increíblemente buena que me ha dejado una impresión duradera.

Admiro a la gente de las comunidades que vive una vida tan diferente a la mía en la gran ciudad. Por ejemplo, no poder salir de la comunidad cuando llueve mucho porque las carreteras son intransitables es una gran limitación. Pero, por desgracia, esta restricción de la movilidad es también una de las razones por las que muchos jóvenes abandonan sus comunidades. También porque en la mayoría de las comunidades no hay oportunidades de estudiar y los hijos se hacen cargo automáticamente del trabajo de sus padres cuando tienen edad suficiente. Por ello, muchos jóvenes se ven atraídos por las ciudades, donde hay más oportunidades y empleos más seguros.

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